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석가 탄신일(초파일) 釋迦誕辰日

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음력 4월 8일을 석가모니 탄생일로 기념하며, 불교의 연중 기념일 가운데 가장 큰 명절이다. 초파일(初八日), 또는 부처님 오신 날이라고도 한다. 이 날은 연등 행사와 관등놀이를 중심으로 한 여러 가지 민속 행사가 행하여진다.

석가모니는 기원전 563년 4월 8일(음력) 인도의 북부 지역에 위치한 카필라 왕국(현재 네팔)에서 태어났다고 전해진다. 이에 석가 탄신일은 불교의 종주국인 인도 등지에서 예로부터 음력 4월 8일을 석가의 탄신일로 기념한 것에서 이어져 왔으며, 불교의 연중 행사 중 가장 큰 명절이다.

한편,
 1956년 11월 네팔의 수도 카트만두에서 열린 제4차 세계 불교 대회에서는 양력 5월 15일을 석가 탄신일로 결정하였다. 그러나 우리나라에서는 음력 4월 8일을 석가 탄신일로 보고, 1975년 대통령령에 의해 법정 공휴일로 지정하여 그 뜻을 기리고 있다.

 

석가 탄신일은 원래 불교의 축의행사로 전래되어 민간의 세시풍속과 자연스럽게 동화되어 왔다. 그러다가 고려 시대에 팔관회, 연등회가 국가적 행사로 확대되면서 초파일 행사에도 관민 남녀노소가 모두 참여하였고, 조선 시대에는 민가에서 남녀노소 모두 참여하는 민속 행사로 치러졌다. 이처럼 우리 민족은 오래 전부터 불교인이든 아니든 함께 즐기는 민속 명절로 전승되어 왔고, 이 날은 연등 행사와 관등놀이를 중심으로 민속 행사가 행해?병?.

 

연등 행사를 하는 등은 민속적 취향에 따라 수박, 거북, 오리, 일월, 학, 배, 연화, 잉어 모양 등 다양하게 만들었다. 이렇게 만든 등은 등대를 세워 걸어 놓고 각종 깃발로 장식하였으며, 강에는 연등을 실은 배를 띄워 온 누리를 연등 일색으로 변화시킨다. 관등놀이는 일반 사람들이 연등 행사에 참여하는 것을 말한다.

 

△석가탄신 기념 제등 행렬(1969. 05. 24.)


오늘날 행해지고 있는 제등 행렬은 이전의 관등놀이가 일제 강점기에 없어진 것을 광복 후에 새롭게 시작한 행사로, 석가 탄신일은 석가모니가 이 세상에 와서 중생들에게 광명을 준 날이라는 뜻에서 1차 의미를 찾을 수 있다. 또한 연등 행사에 대한 불교적 의미는 지혜를 밝힌다는 상징성이 담겨 있다.


확인문제

우리나라에서 법정 공휴일로 정하고 있는 석가 탄신일은 언제인가? 

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